第六章 創意英語教學

淡淡的茶語心情 : 腳踏實地,原汁原味!

浪跡天涯:545天在中國  (1997,2月 – 1998,7月)

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90年代後期,中國對外開放,學英語成大熱潮。白人外籍老師特別吃香,很多北美退休人士,不論有否教學經驗,都紛紛到中國教英文去,聽說不少年青小伙子拿著背囊趁大學放暑假到中國旅遊時,不時會有人走來搭訕邀請他們作三個月的英文老師,他們也樂得教英文會話賺旅費,跟學生高談闊論,何樂而不為?可想英語老師在中國是非常渴求和吃香的。

我到中國做英語老師也是很突然和意想不到的事,我從沒有想到會到中國教英語的,在很奇妙的安排下,在四個月後,1997年一月底我踏上了中國之旅。

身為一個音樂治療師,到中國教英語,是一個很大的挑戰和嘗試,因為對像不同,教學方式可能不一樣。不論是老師或治療師,都需要有創意、忍耐、體諒和謙卑來幫助學生或病人。所以在中國時,我用專業的知識,個人自由創作的教學方式,務求學生可以在不同環境,不同氣氛和不同的方法下學習英文。

英語角落

除了在課堂用書本教學外,我們學習唱歌學英文,或自己創作英文歌;有時又到公園茶座來個原野課堂,每人要先預備一首唐詩,翻譯成英文和解釋那些詩詞,給學生很大的挑戰。

在中國很盛行「英語角落」,逢星期二晚七時至九時,在成都市人民廣場的一個角落裡,會有很多外籍老師在那裡與年青人用英文傾談,風雨無間,很多年青人特別是大學生都喜歡到那裡,不但可以練習英語,還是一個認識中外朋友的社交平台。

我們學院也有自己的「英語角」,逢星期三晚上在我的宿舍內舉行,(我住的居所頗大,有兩房一廳,客廳也可容納15至20人一起活動),同學們都帶來小吃(例如四川瓜子,花生,薯片和很多古靈精怪的小食),我們一邊吃一邊傾談,每次聚會都有一個主題,大家嘗試用英文對答,有時玩棋盤遊戲,若不說英語,便要罰款;也有帶他們到超市買東西學英文,大家都很享受上、下課的時間。

每屆學期(一屆是三個多月, 我一共教了三屆) 結束前,學生都會安排一次「謝師宴」和最少一次〝三代同堂〞的郊遊(即老師,學生和學生的子女),我很享受和他們在一起的時間,因為他們擴濶了我對四川〝天府之國〞的美食和美景的認識。

英語補習班

因為中國有〝英語熱〞,英文補習社如雨後春筍,學生們都願意付昂貴的學費上英文補習班惡補英語,很多上班一族下班後的好去處,便是到補習社學英文,開辦者更會重金禮聘外籍老師,若老師是白人,那一班的學生會特別多,很多英文老師都有兼職賺外快,可以補助他們暑期或春節出外旅行的費用。補習社主要是以教英語會話為主,老師可以自由發揮他的教學方法,不用改作業又有收入,一舉兩得,何樂而不為?

我有幾次替朋友代課,感覺不錯,通常我是利用唱歌學英文(他們很喜歡電影「仙樂飄飄處處聞」的「小白花」、「Do Re Mi」,「世界真細小」和「紅河谷」等英文歌);又用一些兒歌教授數字,唱字母歌,動作歌,和一些英文串字遊戲等;還有關於日常生活的英文對話,例如:如何在超市買菜,在酒樓如何選食物,怎樣在電話購飛機票等;還有用不同的主題討論或辯論,目的是要學生放膽說英語,用英文去溝通和去表達,學生們都很喜歡我的教學法!

優秀英語教師

我一位美國朋友一直替一個八歲的女孩子「小怡」作私人英語補習老師,他回國前推薦我教她。小怡是一個很聰明的女孩,英文又說得不錯,有表演天份,大家相處融洽。有一次她要參加全省英文朗誦比賽,我為她悉心選擇了一個故事,是有很多不同動物的互相對話。小怡很聰明,領悟力高,我教她用抑揚頓挫的音調演繹不同動物,用手舞足蹈和很戲劇性的動作來朗誦,她不但輕易通過校內比賽,還越戰越勇,勢如破竹,從自己學校,區內學校,節節領先,百戰百勝,在成都市名列第一後,再奪得全省英文朗誦比賽總冠軍。

小怡的父母欣喜若狂,不在話下,她的學校也以她為榮,我當然感到驕傲和興奮,因為我從未夢想可以是一位很優秀的英文戲劇老師呢!

我繼續替她補習直到學期結束為止。小怡一直希望到外國留學,想她已經夢想成真吧!

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