第六章 创意英语教学

淡淡的茶语心情 : 脚踏实地,原汁原味!

浪迹天涯:545天在中国  (1997,2月 – 1998,7月)

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90年代后期,中国对外开放,学英语成大热潮。白人外籍老师特别吃香,很多北美退休人士,不论有否教学经验,都纷纷到中国教英文去,听说不少年青小伙子拿着背囊趁大学放暑假到中国旅游时,不时会有人走来搭讪邀请他们作三个月的英文老师,他们也乐得教英文会话赚旅费,跟学生高谈阔论,何乐而不为?可想英语老师在中国是非常渴求和吃香的。

我到中国做英语老师也是很突然和意想不到的事,我从没有想到会到中国教英语的,在很奇妙的安排下,在四个月后,1997年一月底我踏上了中国之旅。

身为一个音乐治疗师,到中国教英语,是一个很大的挑战和尝试,因为对像不同,教学方式可能不一样。不论是老师或治疗师,都需要有创意、忍耐、体谅和谦卑来帮助学生或病人。所以在中国时,我用专业的知识,个人自由创作的教学方式,务求学生可以在不同环境,不同气氛和不同的方法下学习英文。

英语角落

除了在课堂用书本教学外,我们学习唱歌学英文,或自己创作英文歌;有时又到公园茶座来个原野课堂,每人要先预备一首唐诗,翻译成英文和解释那些诗词,给学生很大的挑战。

在中国很盛行「英语角落」,逢星期二晚七时至九时,在成都市人民广场的一个角落里,会有很多外籍老师在那里与年青人用英文倾谈,风雨无间,很多年青人特别是大学生都喜欢到那里,不但可以练习英语,还是一个认识中外朋友的社交平台。

我们学院也有自己的「英语角」,逢星期三晚上在我的宿舍内举行,(我住的居所颇大,有两房一厅,客厅也可容纳15至20人一起活动),同学们都带来小吃(例如四川瓜子,花生,薯片和很多古灵精怪的小食),我们一边吃一边倾谈,每次聚会都有一个主题,大家尝试用英文对答,有时玩棋盘游戏,若不说英语,便要罚款;也有带他们到超市买东西学英文,大家都很享受上、下课的时间。

每届学期(一届是三个多月, 我一共教了三届) 结束前,学生都会安排一次「谢师宴」和最少一次〝三代同堂〞的郊游(即老师,学生和学生的子女),我很享受和他们在一起的时间,因为他们扩濶了我对四川〝天府之国〞的美食和美景的认识。

英语补习班

因为中国有〝英语热〞,英文补习社如雨后春笋,学生们都愿意付昂贵的学费上英文补习班恶补英语,很多上班一族下班后的好去处,便是到补习社学英文,开办者更会重金礼聘外籍老师,若老师是白人,那一班的学生会特别多,很多英文老师都有兼职赚外快,可以补助他们暑期或春节出外旅行的费用。补习社主要是以教英语会话为主,老师可以自由发挥他的教学方法,不用改作业又有收入,一举两得,何乐而不为?

我有几次替朋友代课,感觉不错,通常我是利用唱歌学英文(他们很喜欢电影「仙乐飘飘处处闻」的「小白花」、「Do Re Mi」,「世界真细小」和「红河谷」等英文歌);又用一些儿歌教授数字,唱字母歌,动作歌,和一些英文串字游戏等;还有关于日常生活的英文对话,例如:如何在超市买菜,在酒楼如何选食物,怎样在电话购飞机票等;还有用不同的主题讨论或辩论,目的是要学生放胆说英语,用英文去沟通和去表达,学生们都很喜欢我的教学法!

优秀英语教师

我一位美国朋友一直替一个八岁的女孩子「小怡」作私人英语补习老师,他回国前推荐我教她。小怡是一个很聪明的女孩,英文又说得不错,有表演天份,大家相处融洽。有一次她要参加全省英文朗诵比赛,我为她悉心选择了一个故事,是有很多不同动物的互相对话。小怡很聪明,领悟力高,我教她用抑扬顿挫的音调演绎不同动物,用手舞足蹈和很戏剧性的动作来朗诵,她不但轻易通过校内比赛,还越战越勇,势如破竹,从自己学校,区内学校,节节领先,百战百胜,在成都市名列第一后,再夺得全省英文朗诵比赛总冠军。

小怡的父母欣喜若狂,不在话下,她的学校也以她为荣,我当然感到骄傲和兴奋,因为我从未梦想可以是一位很优秀的英文戏剧老师呢!

我继续替她补习直到学期结束为止。小怡一直希望到外国留学,想她已经梦想成真吧!

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