蓝山观瓦勒迈松

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◎ 瓦勒迈松公园隽美的瓦勒迈松

瓦勒迈松(Wollemia nobilis),古老而秀美。

说古老,它被称为“植物活化石”、“恐龙松”,存在于数百万年前的恐龙时代。说秀美,它有秀美的树冠,看似蕨类,螺旋形地排列在枝干上的叶片,像巧克力泡沫似的奇特树皮,开花时顶端长出雌球花或雄球花,长形绿色的果实,微风吹拂婆娑起舞。

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◎ 瓦勒迈松公园地形图

我最早看到瓦勒迈松,是2008年5月,在草木葳蕤的悉尼皇家植物园(Royal Botanic Garden)的瓦勒迈松园(Wollemi National Park),在一个精致人物形像石刻旁,亭亭玉立着一棵瓦勒迈松,高大挺拔,叶碧枝繁,树旁还长出8棵小树。后来,在悉尼皇家植物园入口处,一个矮坡青翠的草坪上,新植了一棵瓦勒迈松,一侧面向悉尼歌剧院,另一侧面向湛蓝的悉尼港。

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◎ 蓝山瓦勒迈松国家公园瓦勒迈松果实

后来,我到新南威尔士州安南山澳大利亚植物园(The Australian Botanic Garden Annan)时,不仅看到了两棵高大的瓦勒迈松,还参观了园中的瓦勒迈松培育园。在一处塑料大棚里,园丁们培育的瓦勒迈松,茁壮成长。到安南山植物园,可从中央火车站(Central),到Campbelltown下车,转乘890c巴士,到Narellan rd after Mt annan Dr 下车,步行8分钟可抵达。

2017年12月,我去花园小镇卢拉(Leura)参加花园节时,曾在这里的格伦赛德花园(Glenshiel Garden)里,引人注目的园中中央花坛中,看到六棵瓦勒迈松,其中两棵结着棕黄色的长形果实,另四棵秀美的树前,由装饰的花车陪衬。到卢拉(Leura),从中央火车站乘去蓝山的火车,在卢拉(Leura)下车,从Railway pde出站步行十分钟左右便可抵达。

饶有兴味的我是到大蓝山区(Greater Blue Mountains Area)的瓦勒迈松国家公园(Wollemi National Park),在瓦勒迈松最早的发现地观看瓦勒迈松。这里离悉尼市中心60公里车程,最好是自驾车或乘火车和旅游大巴前往。地址是Bells Line of Road,mount Tomah。这座公园位于一个温带雨林的狭窄陡斜的沙岩峡谷中,园中郁郁葱葱地生长着大约40株成年瓦勒迈杉,还有200株幼苗。

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◎ 悉尼皇家植物园观瓦勒迈松

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◎ 悉尼皇家植物园亭亭玉立的沃伦拜松

我在这里听到了工作人员关于瓦勒迈松的详尽介绍,瓦勒迈松(学名:Wollemia nobilis),又名恐龙松、沃莱米松或梧来米松,是南洋杉科单型属植物,被称作目前地球上最古老的“活化石”植物之一,曾被认为在地球上已绝种数百万年。他指着陡斜沙岩上的瓦勒迈松介绍说,这种常绿植物,树高达25-40米。树皮独特,呈深褐色及多节。枝干垂直,叶子扁平,螺旋形地排列在枝干上。绿色锥形的种子,雄球(花粉)是细长锥体。

接着,他讲述了瓦勒迈松发现的文化背景:瓦勒迈松最早发现人叫戴维‧诺博(David Noble),他两岁时,随父母从英格兰移民到澳大利亚,长大后成为一位探险家,在澳大利亚命名了200多个大小不同的峡谷山川等地名。他爱好登山,喜欢健行于荒野之间,他有着很好的攀岩冒险的能力,通晓和分辨植物。 1994年9月10日,当时29岁的戴维‧诺博(David Noble),是公园的一个工作人员,担任公园农林督察。他在公园狭窄而幽深山谷里巡视时,发现了一种非常新奇的植物,直觉告诉他,这是一种新的裸子植物。他带着标本回来祈望有人能分辨这种植物,但其后他经过分辨研究认为这是一种新奇的植物。由此,它的发现在植物学界产生了极大的轰动。因为瓦勒迈松是一种典型的活化石植物,此前一直认为这一物种早已灭绝,植物学家们只是通过一些化石对它有所了解,其中最早的化石可追溯至2亿年前,最晚的化石显示这种植物大约200万年前销声匿迹。更为神奇的是,找到这些晚期化石的地方都与现存的瓦勒迈松距离很近。

古松逢春。蓝山瓦勒迈松国家公园观赏瓦勒迈松,听古松发现的文化背景,上了一堂生动的瓦勒迈松植物课。

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