那些年……走過的路(六) 

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沙漠中的羚羊路

 

阿拉伯聯合酋長國,英文:United Arab Emirates,縮寫為UAE,簡稱阿聯酋,是一個以產石油著稱的中東沙漠國家,位於西南亞的阿拉伯半島東南部,以七個酋長部落組成。自從1966年在阿聯酋發現石油以來,原來荒蕪的沙漠一下子變成了富庶的油田,使這個國家在經濟上發生了巨大的變化。

阿布扎比(簡稱AD)是阿拉伯聯合酋長國的7個酋長國中最大的一個。它不但是阿拉伯聯合酋長國的首都,也是阿布扎比酋長國的首府。

盡管阿布扎比大部分是沙漠,但阿布扎比市是一個綠意濃濃的天堂,寬闊的街道、美麗的公園和視力所及的遠方盡是綠樹。阿布扎比在阿拉伯語中是“有羚羊的地方”的意思。據說,從前經常有阿拉伯羚羊在這一帶出沒。

LM247_16b2010年我們一行4人到杜拜(DB)和阿布扎比市(AD)觀光,探望一些朋友和為當地工作的中國朋友舉行一個中秋晚會。那些年因為AD發展迅速,興建很多高樓大廈,需要很多勞工,大批男女勞工從中國到來,遠離家人,為要尋找更好的生活;他們大多簽了兩三年的合約,過著艱苦和孤單的生活。特別是男勞工,主要做建築地盤工作,每天工作十多小時,凌晨四點多已開工(因為下午氣溫會很熱,不可能在烈日下工作),還要在酷熱的攝氏30-50度下在戶外工作,可想而知是多麼艱苦。自金融海嘯後,這裏也發生了經濟困難,很多大型建築工程都被擱置,很多已落成的大廈都十室九空。他們不但沒有工作,可能馬上被解僱下崗,甚至要馬上離境。LM247_16c

男工主要是建築工人,工作時間長,在酷熱的天氣下勞動,工作辛苦,但工資較好;女工有的是在工廠車衣,有的在美容院工作,車衣女工工資較差,她們為了多賺些錢,都願意加班工作,所以工作時間也很長。總言之,他們離鄉別井的在一個陌生異地工作,工作既辛苦時間又長,目的都是一個,多賺些錢讓國內的親人生活好過些。在當地工作的華人,生活就是工作,沒有其他娛樂,生活苦悶,心靈空虛,當有人願意主動去關心他們,為他們解決困難 (如語言上溝通,被僱主剋扣他們的工錢),他們就會很樂意放開自己與人交朋友,他們都比較容易接受福音。

波斯灣天氣極為炎熱,九月是秋季氣溫仍然徘徊在攝氏37-40度左右,每次我們出外的時候,熱氣仍然難以忍受,熱不可當,聽說夏天永遠是超過40-50度,更加難受。中東是越夜越精彩,因天氣太熱,下午是休息時間,太陽下山後熱氣減退,人們才開始活動,出外走動,所以中東人較晚睡覺。我們也要改變生活習慣,日夜顛倒,探訪那些勞工也只能在他們下班之後,大約晚上9點到午夜。

LM247_17aLM247_17b在那裡我們常常有好東西吃,因為有一位在皇宮做廚師的姊妹「皇宮女禦廚」,常常帶來很多山珍海味給我們品嚐和烹煮,(宮中皇族每餐食物很多,但吃得很少,浪費很多食物),AD食物都是從外國運來,所以蔬菜物價較昂貴,只有棗才可以在沙地生長,可以吃到新鮮的棗子。

每次出外遊玩,我們都很欣賞車外美麗的景色和建築物,太不可思議了,一切都是一個奇蹟,從沙漠湧現出世界上最現代化的城市。這裏真是設計者的天堂,沒有一幢樓宇是相同的,他們是奇形怪狀、設計新穎、標新立異,非常獨特的,從一個藝術家的角度來看,我喜歡所有這些美好的事物,一切都很宏偉,奇妙,豪華、奢侈和漂亮,真教人瞠目結舌。在AD和DB都有很多世界之最:如最高的摩天大廈、最大的購物中心、最大的水族館、噴水最高的音樂噴泉等。AD著名的「謝赫扎耶德清真寺」,線條優雅俐落,潔白精緻,神聖莊嚴卻又美得令人屏息;還有氣派華麗的酋長皇宮,以藝術眼光而言,都是美不勝收!

有機會參加DB沙丘之旅,乘越野車在沙漠上衝高滑低的,頗為刺激,又可以欣賞大漠荒原的景色,安靜地躺在大漠中,別有一番風味。在專業車手操作下,坐車體驗驚險刺激的沙丘越野、嘗試在沙丘上滑沙,享受沙漠中的飆速體驗,而後在化石岩石沙漠區騎上駱駝,從駱駝上欣賞大漠風情;傍晚時,在大漠中寧靜的欣賞大漠中的夕陽,享受這浪漫時分,再至阿拉伯帳篷享受道地的阿拉伯咖啡與燒烤,並與阿拉伯沙漠中的獵鷹互動,現場還有經典的肚皮舞表演,讓您體驗阿拉伯文化和生活模式,濃濃的阿拉伯風情,為我們中東之行畫下完美且獨特的句點。LM247_17c

在回教國家居住,每天都會多次聽到清真寺發出領禱歌聲,清晨五點便被他們的歌聲吵醒,初時很不好受,但慢慢的習以為常,也不以為然了,其實也很佩服他們對阿拉的完全順從,一聽到清真寺的鐘聲會放下正在做的事,放下一切工作,馬上跪地朝拜,且是一天五次,365日都做的事,他們的自律和虔誠,也是我們基督徒經常要省察自己的。

壓軸好戲是為勞工們舉行的中秋慶祝晚會!那天華人勞工都有一天有薪假期,沒有其他娛樂節目,大顆兒都來湊熱鬧,我們租了一個大場地,動用7輛大校巴接送,全場擠滿了人,約600多人,差不多都是「大男人」,他們個個都是興緻勃勃的,像去看「Show」一樣,有綜藝節目,唱歌,猜燈謎和福音信息等,最後一首「月亮代表我的心」是他們所熟識的,所以大家都唱得很瞭亮,然後我們帶出同調的「十架代表祂的心」,更引起他們的共鳴,跟著大聲的唱,我們就以這首歌結束了這個快樂的時段,會後還有中秋禮盒贈送,大家不但有一個愉快的晚上,一解思鄉愁,還滿載而歸。有機會在中東看到又圓又大的月兒,高高掛在沙漠上的天空,真的是「舉頭望明月,低頭思故鄉」,百般思緒在心頭!

想念這些男女勞工,送給他們上帝安慰的話語:「你不要害怕,因為我與你同在;不要驚惶,因為我是你的上帝。我必堅固你,幫助你,用我公義的右手扶持你。」(以賽亞書41:10);「上帝必在你前面行;他必與你同在,必不撇下你,也不丟棄你。不要懼怕,也不要驚惶。」(申命記31:8)

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