那些年……走过的路(六)

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沙漠中的羚羊路

 

阿拉伯联合酋长国,英文:United Arab Emirates,缩写为UAE,简称阿联酋,是一个以产石油著称的中东沙漠国家,位于西南亚的阿拉伯半岛东南部,以七个酋长部落组成。自从1966年在阿联酋发现石油以来,原来荒芜的沙漠一下子变成了富庶的油田,使这个国家在经济上发生了巨大的变化。

阿布扎比(简称AD)是阿拉伯联合酋长国的7个酋长国中最大的一个。它不但是阿拉伯联合酋长国的首都,也是阿布扎比酋长国的首府。

尽管阿布扎比大部分是沙漠,但阿布扎比市是一个绿意浓浓的天堂,宽阔的街道、美丽的公园和视力所及的远方尽是绿树。阿布扎比在阿拉伯语中是“有羚羊的地方”的意思。据说,从前经常有阿拉伯羚羊在这一带出没。

LM247_16b2010年我们一行4人到杜拜(DB)和阿布扎比市(AD)观光,探望一些朋友和为当地工作的中国朋友举行一个中秋晚会。那些年因为AD发展迅速,兴建很多高楼大厦,需要很多劳工,大批男女劳工从中国到来,远离家人,为要寻找更好的生活;他们大多签了两三年的合约,过着艰苦和孤单的生活。特别是男劳工,主要做建筑地盘工作,每天工作十多小时,凌晨四点多已开工(因为下午气温会很热,不可能在烈日下工作),还要在酷热的摄氏30-50度下在户外工作,可想而知是多么艰苦。自金融海啸后,这里也发生了经济困难,很多大型建筑工程都被搁置,很多已落成的大厦都十室九空。他们不但没有工作,可能马上被解雇下岗,甚至要马上离境。 LM247_16c

男工主要是建筑工人,工作时间长,在酷热的天气下劳动,工作辛苦,但工资较好;女工有的是在工厂车衣,有的在美容院工作,车衣女工工资较差,她们为了多赚些钱,都愿意加班工作,所以工作时间也很长。总言之,他们离乡别井的在一个陌生异地工作,工作既辛苦时间又长,目的都是一个,多赚些钱让国内的亲人生活好过些。在当地工作的华人,生活就是工作,没有其他娱乐,生活苦闷,心灵空虚,当有人愿意主动去关心他们,为他们解决困难 (如语言上沟通,被雇主克扣他们的工钱),他们就会很乐意放开自己与人交朋友,他们都比较容易接受福音。

波斯湾天气极为炎热,九月是秋季气温仍然徘徊在摄氏37-40度左右,每次我们出外的时候,热气仍然难以忍受,热不可当,听说夏天永远是超过40-50度,更加难受。中东是越夜越精彩,因天气太热,下午是休息时间,太阳下山后热气减退,人们才开始活动,出外走动,所以中东人较晚睡觉。我们也要改变生活习惯,日夜颠倒,探访那些劳工也只能在他们下班之后,大约晚上9点到午夜。

LM247_17aLM247_17b在那里我们常常有好东西吃,因为有一位在皇宫做厨师的姊妹「皇宫女御厨」,常常带来很多山珍海味给我们品尝和烹煮,(宫中皇族每餐食物很多,但吃得很少,浪费很多食物),AD食物都是从外国运来,所以蔬菜物价较昂贵,只有枣才可以在沙地生长,可以吃到新鲜的枣子。

每次出外游玩,我们都很欣赏车外美丽的景色和建筑物,太不可思议了,一切都是一个奇迹,从沙漠涌现出世界上最现代化的城市。这里真是设计者的天堂,没有一幢楼宇是相同的,他们是奇形怪状、设计新颖、标新立异,非常独特的,从一个艺术家的角度来看,我喜欢所有这些美好的事物,一切都很宏伟,奇妙,豪华、奢侈和漂亮,真教人瞠目结舌。在AD和DB都有很多世界之最:如最高的摩天大厦、最大的购物中心、最大的水族馆、喷水最高的音乐喷泉等。 AD著名的「谢赫扎耶德清真寺」,线条优雅俐落,洁白精致,神圣庄严却又美得令人屏息;还有气派华丽的酋长皇宫,以艺术眼光而言,都是美不胜收!

有机会参加DB沙丘之旅,乘越野车在沙漠上冲高滑低的,颇为刺激,又可以欣赏大漠荒原的景色,安静地躺在大漠中,别有一番风味。在专业车手操作下,坐车体验惊险刺激的沙丘越野、尝试在沙丘上滑沙,享受沙漠中的飙速体验,而后在化石岩石沙漠区骑上骆驼,从骆驼上欣赏大漠风情;傍晚时,在大漠中宁静的欣赏大漠中的夕阳,享受这浪漫时分,再至阿拉伯帐篷享受道地的阿拉伯咖啡与烧烤,并与阿拉伯沙漠中的猎鹰互动,现场还有经典的肚皮舞表演,让您体验阿拉伯文化和生活模式,浓浓的阿拉伯风情,为我们中东之行画下完美且独特的句点。 LM247_17c

在回教国家居住,每天都会多次听到清真寺发出领祷歌声,清晨五点便被他们的歌声吵醒,初时很不好受,但慢慢的习以为常,也不以为然了,其实也很佩服他们对阿拉的完全顺从,一听到清真寺的钟声会放下正在做的事,放下一切工作,马上跪地朝拜,且是一天五次,365日都做的事,他们的自律和虔诚,也是我们基督徒经常要省察自己的。

压轴好戏是为劳工们举行的中秋庆祝晚会!那天华人劳工都有一天有薪假期,没有其他娱乐节目,大颗儿都来凑热闹,我们租了一个大场地,动用7辆大校巴接送,全场挤满了人,约600多人,差不多都是「大男人」,他们个个都是兴致勃勃的,像去看「Show」一样,有综艺节目,唱歌,猜灯谜和福音信息等,最后一首「月亮代表我的心」是他们所熟识的,所以大家都唱得很了亮,然后我们带出同调的「十架代表祂的心」,更引起他们的共鸣,跟着大声的唱,我们就以这首歌结束了这个快乐的时段,会后还有中秋礼盒赠送,大家不但有一个愉快的晚上,一解思乡愁,还满载而归。有机会在中东看到又圆又大的月儿,高高挂在沙漠上的天空,真的是「举头望明月,低头思故乡」,百般思绪在心头!

想念这些男女劳工,送给他们上帝安慰的话语:「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的上帝。我必坚固你,帮助你,用我公义的右手扶持你。」(以赛亚书41:10);「上帝必在你前面行;他必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你。不要惧怕,也不要惊惶。」(申命记31:8)

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