那些年……走过的路(七)

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神秘山国尼泊尔

尼泊尔是一个历史悠久的文明古国,全名是尼泊尔联邦民主共和国(Federal Democratic Republic of Nepal)尼泊尔的国旗是世界上唯一三角形的国旗。由上小下大、上下相叠的两个三角形组成,旗面为红色,旗边为蓝色。红色是国花红杜鹃的颜色,蓝色代表和平。上面的三角形旗中是白色弯月、星图案,代表皇室;下面三角形旗中的白色太阳图案来自拉纳家族的标志。太阳和月亮图案也代表尼泊尔人民祈盼国家像日月一样长存的美好愿望。两个旗角表示喜马拉雅山脉的两个山峰。尼泊尔国花是杜鹃花,国兽是黄牛。

尼泊尔位于喜马拉雅山中段南麓,北临中国,西、南、东三面与印度接壤。东、西、北三面群山环绕,因此尼泊尔自古有“山国”之称。首都加德满都(Kathmandu)位于喜马拉雅山南麓的一个天然谷地中,四周青山环绕,常年鲜花盛开,被称为山国的“春城”。尼泊尔为农业国,80%的人口以农业为主,经济落后,是世界上最不发达的国家之一。尼泊尔是印度教王国,一个多民族国家,大多数居民信奉印度教。尼泊尔语为国语,上层社会通用英语。由于地处高海拔地区,世界上最高的十座山峰中有八座位于尼泊尔境内或交界,包括最高峰圣母峰,因此也是登山好手的观光胜地。尼泊尔拥有古老的文化遗产,佛教创始人佛陀释迦牟尼即出生在尼泊尔。国家主体宗教信仰为印度教,尼泊尔还以骁勇善战的廓尔喀人士兵闻名于世。 LM248_16b

加德满都是尼泊尔的首都,也是尼泊尔最大的城市。加德满都的海拔约1,400公尺(4,600英呎),三面环山,市区即于山间的加德满都谷地之中,气候宜人,有「山中天堂」之美誉。加德满都还有“寺庙之都”之称。尼泊尔历代王朝在此兴建了大批庙宇、佛塔、神龛和殿堂,日久年长,形成了“寺庙多如住宅,佛像多如居民”的奇特景观。

LM248_17a那一年(1994)我跟教会牧师(也是大学同学)坐飞机到尼泊尔首都加德满都(Kathmandu),参加为期六天的宗教褔音大会。这次的大会除了尼泊尔教牧外,还有当地及海外同工,有来自美国、加拿大的白人,韩国牧师和男声合唱团,还有来自香港、加拿大、美国和汶莱的华人十多名与多位当地及海外同工,作培训及布道工作。

初到贵境游览首都(在海拔四千尺),我们华人一行十多人坐车到著名的Patan Durbar Square游览,我坐在车的最后排,感觉不舒服,头晕作闷,同行的医生朋友说是高山症征状,这是我第一次接触「高山症」。

因为尼泊尔是印度教王国,满城都是庙宇;建筑物都有佛像佛眼的设计,塔尖上的眼睛 (Eyes of Soyambu or Buddha) 是尼瓦尔佛塔(Boudhanath Stupa)建筑的特征之一,我觉得很怪异;地摊卖的多是佛像、藏式宗教用品及面目狰狞的面具,令人不安。

黄牛是尼泊尔国兽,他们视牛为神,随处可见牛只在街上大摇大摆,不受骚扰,尼泊尔人不吃牛肉,但我们在酒店却可以吃到鲜嫩多汁的牛扒,都是从欧洲入口,很新鲜,入口即溶,厨师厨艺又好,我们非常享受,差不多每天三餐都是牛扒,连我不大喜欢吃牛扒的,也爱上了它,差点「无牛不欢」呢!

LM248_17b大会开幕礼在室内举行,众人举手祷告唱歌时声如众水,非常壮观。其它聚会在一个很大的帐蓬下举行,有如一个大足球场。骄日当空,阳光普照,在帐蓬下,1100位尼泊尔传道人高声祷告,称颂主名。这些公祷场面很感人,圣灵真的充满现场。讲座和工作坊在露天草地举行,我也有机会做青年讲座的讲员。

为了配合这个民族性的大会,我们几位女士决定买尼泊尔民族服装,每人都买到「心头好」,色彩缤纷,我的不是一般的传统民族装,所以到现在还可以在一些盛会里穿着呢!

聚会中有韩国男声合唱团献唱,声如洪钟,很有职业水准;我们姊妹们也不甘示弱,即时组合了一个华人姊妹合唱团,穿着尼泊尔民族服装,高声歌颂上帝;他们本地也有一个很特别的音乐团队,是女子组合的tambourine choir(铃鼓乐队),各人拿着摇铃演奏,很有节奏和韵律,非常悦耳。队长还送我一本铃鼓乐谱,十分珍贵! LM248_17c

他们的膳食制度很有系统,一个非常庞大的露天厨房,各人分工合作,有切菜烧水、有煮饭派菜,是要供应给过千人的膳食,实在不容易,但大家都很有耐性排队轮候大锅饭(外地人是回酒店吃饭的)。感谢神,一切都做得井井有条!

因为时间紧凑,没有机会到处观光,也不知道尼泊尔一役之后,还有没有机会再重游此地,我们决定乘小型飞机半天游,在高空游览巍峨耸立,壮丽无比的喜玛拉雅山脉,有苏轼的「不识庐山真面目,只缘身在此山中」的感受。能够漫游空中一小时,虽然费用较昂贵,却能近距离和大自然接触,欣赏上帝的伟大创造,是物有所值,心存感恩,还有证书来证明我们曾到此一游呢!

「以色列啊,你要听!上帝我们神是独一的主,你要尽心、尽性、尽力爱上帝你的神。」(申命记6:4)

8 Calton Church

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