阿根廷跨年之旅

那些年……走過的路(十二)

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阿根廷,對加拿大人來說,好像很遠又很近,近者是兩個國家都是同在美洲,遠者是從北美洲的多倫多直航到南美洲的阿根廷首都要十多個小時,跟飛往亞洲的大城市一樣,是很長的飛航時間。

阿根廷共和國,通稱阿根廷(Argentina),是由23個省組成的聯邦共和國,位於南美洲東南部,東臨大西洋;南端與南極洲隔海相望;西、北鄰有幾個國家,如智利,玻利維亞、巴拉圭,巴西和烏拉圭。領土面積位居世界第八大,拉丁美洲第二,官方語言是西班牙文,人口排在世界第31位。在文化上阿根廷呈現深度歐化,例如首都的文化幾乎是歐洲城市文化的延伸。首都布宜諾斯艾利斯(BuenosAires),意為「好空氣」,是阿根廷的首都和最大城市,是拉丁美洲第二大都會區,僅次於巴西聖保羅地區。因為城市的美貌,為拉丁美洲最歐洲化的城市,所以也被稱為「美洲的巴黎」,生活質素排世界第91位。LM253_14b

我曾多次到訪南美,到過蘇利南(Suriname)、ABC(阿根廷、巴西和智利),和世界聞名的Iguazu瀑布,風景都非常漂亮。

那一年(2016)年底聖誕夜,在教會唱完聖誕神曲後,我們十多人,乘坐午夜機到那遙遠的阿根廷去,過了一個跨年假期,印象深刻!

在2016年除夕夜,我們在朋友開設的阿根廷式自助餐館(可以容納幾百人)渡過。食物種類繁多,肉類(特別是南美出名的烤牛肉)、沙拉、甜品、生果、麵條…多不勝數,眼花撩亂,任君選擇,即使是大胖子,也不可能一夜間嚐試完所有的食物。那天晚上,我們十多名加拿大旅客在餐廳吃除夕晚餐,當晚賀客盈門,人頭湧湧,非常熱鬧,各人都飲飽食醉,在倒數計時後,大家互相祝賀擁抱,飲香檳,唱歌跳舞,開心狂歡渡過2017年元旦日。

一月在南美是夏季,學童都放暑假,但對家長而言(特別是開店的華人),聖誕新年是他們最忙碌的日子,最賺錢的黃金季節。我們北美教會選擇這個時候來南美,主要是為放暑假的孩童舉辦青、少年營;若為成人舉辦聚會,只能在晚上舉行一些輕鬆的活動,如學唱歌和司琴訓練等。

LM253_15a我們中間的四位年青人可忙碌了!在教會做了一星期兒童營,結束後,又馬上收拾東西到城外小鎮開始幾天的少年營。他們早上教導孩童,晚上還要備課和開會,睡眠時間少,還是笑容滿面的,敬業樂業,活力充沛,非常感動,幸好有當地的青年人作翻譯(英文轉西文)和助手,幫忙不少。

不知是否水土不服,隊員中有五個人病了。其中有兩個較嚴重,除發燒外,還有氣管炎,喉嚨痛甚至失聲;其中一位老師,更要到醫院門診部求診,吃了消炎藥,才慢慢痊癒,他負責的唱歌司琴訓練都要取消。

其他成人隊員分成幾隊,除了在兒童營負責早、午餐和下午茶外,還充當了一天老師,帶領小孩到戶外公園半天遊,大人小孩都很開心。兒童營結束後,教會突然安靜下來,我們成人每天便出外探訪華人(多數開超市、餐館、洗衣店等),完畢後跟阿根廷人一樣來個下午茶,享受一杯很香醇的阿根廷咖啡,配個香噴噴的牛角包,或漂亮精緻的糕點,真的是人生一大樂事。下午茶(咖啡)是阿根廷人享受人生的生活習慣,而咖啡文化也是布市的重要文化;咖啡廳都各有特色,有古典式或現代化的。我去過一間很古典優雅的咖啡店,有宮廷式的擺設,有古希臘式高柱,彩色玻璃大窗戶,水磨石地板,還有穿著白色禮服的服務員招待,一邊喝著香噴噴的卡布奇諾(cappuccino),一邊品嚐甜糕點,覺得自己變成了貴族或上等人。

阿根廷華人教會有一個五層樓的會址,最高兩層是一個住宿單位,共有六個睡房,各有私人浴室,供給短宣隊用,省了住酒店和交通的費用;一切聚會都集中在教會,十分方便。那時教會還是在裝修中,特別是那個升降機,常常有停頓或停電的危險,有幾次困在機內,我們只有「破門而出」;因為有升降機餘悸,還是安全第一,雖然每天要上下四層樓梯,腳力卻鍛鍊得更強壯。教會有個很大的廚房,有大酒店廚房設備,可以作大型宴會。每星期主日下午教會都是很熱鬧的,崇拜是在下午4時舉行(方便做生意的人關舖後來教會),崇拜後有愛筵,濟濟一堂,也是朋友相聚的時間。

十多天很快過去,大家各散東西,有的回多倫多上班去,有的接續參加南美洲遊輪團,我則在首都多停留幾天,參觀了布市的一些名勝,如科隆大劇院、五月廣場、玫瑰宮(即總統府)、貴族公墓、博卡區、雅典人書店等,對布市多些認識和欣賞。

布市有晴朗天空、夏天盛開的藍楹花,充滿各種歐洲殖民建築的浪漫風情。「七月九日大道」是世界最寬的馬路,共有十六條車道。 LaBoca(博卡區) 是我的至愛,因為受那些色彩斑爛的小房子,和是探戈舞誕生地的吸引。據說是因為從西班牙、意大利來的水手,從船上拿了剩下的油漆,入住博卡區,將那地漆上鮮豔的色彩,直至今日,仍是集藝術、探戈、足球、牛排餐館與咖啡廳林立的熱鬧街區,而天天都有觀光客造訪。在小巷裡,每個轉角、每面牆壁都有五顏六色的藝術彩繪,非常精緻也讓人驚艷。阿根廷人跟西班牙人一樣,對色彩情有獨鍾,也吸引了成千上萬的攝影愛好者!LM253_15b

在市中心看到的一間大書店,外面看來平平無奇,走進去才大吃一驚,El Ateneo Grand Splendid「雅典人書店」被評為世界最美書店。進門便見到了殿堂般的輝煌,這裏曾是一個歌劇院,後來改建成一個書店;原來的歌劇院舞台,現在是一個咖啡廳,讀者坐著喝咖啡,看著書,很恬靜,很有文化藝術氣氛。除了地下一層專售音像製品外,其他三層,都擺滿了書架。

La Recoleta Cemetery(雷科萊塔國家公墓),是布宜諾斯艾利斯最古老的公墓,也是世界最著名的10座墓地之一。這公墓又稱貴族公墓,美麗、靜謐、優美,刻滿了歲月滄桑的雕塑。阿根廷很多名門望族,多位阿根廷總統都安息此處,包括阿根廷人所愛戴的前阿根廷總統夫人(Evita)貝隆夫人。

在悠閒的日子,漫遊充滿歐陸式的布市中,歡樂渡過南美的新年假期。「你們要嚐嚐主恩的滋味,便知道衪是美善,投靠他的人有福了。」(詩篇34:8)

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