藍山上的那一片彩霞

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◎ 秋遊園

——托瑪山植物園采風

每次到藍山,多是觀賞那引人注目的三女峰,而這次我專程去觀賞藍山上的托瑪山植物園(Mount Tomah Botanical Garden), 好似看到了藍山上的那一片絢麗的彩霞。

托瑪山植物園(Mount Tomah Botanical Garden)位於新南威爾士州東部小鎮多瑪山(Mount Tomah),地址是新南威爾士州托馬山貝爾路2758號。

托瑪山植物園屬於大藍山山脈地區,成立於1972年,佔地約28公頃,此外還有128公頃的保護區,海拔達到1000米以上,是澳大利亞海拔最高的植物園,己被列為世界自然遺產。 1983年作為聯邦及紐省合作專項,紀念開國200週年項目。1987年向公眾開放。為保證水源又將托瑪山支脈189公頃購進(1993),從此便保護了大片原始森林。這裡既是保存南半球豐富植物資源的寶庫,又是人們遊覽的好去處。

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◎ 秋色

位於托瑪山(Mount Tomah)山上的植物園,風光旎麗,進入園內,好似來到一個世外桃源:佳木蘢蔥,奇花爛漫,一帶清流,從花木深處瀉下石隙之下。園內的植物種類豐富多樣,擁有超過5000種來自世界各地的植物物種,漂亮的花花草草,大片的桉樹林。各種奇花異草,讓人目不暇接。園內還常舉辦各類花展和文物展覽。

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◎ 聞香

沿著鐘聲路(Bells Line of Road),緩緩登山,走過鈴鳥之家的林蔭道,漸漸林疏而陽光滿坡。眼前左側路牌寫著托瑪山植物園“Mt Tomah Botanic Garden”,便可沿路標左彎。公園大門石基躍然眼前,林蔭之下順坡爬上小山,卻又滿山朝陽。

這裡有各種原生長的特有物種。如桃金孃科(Myrtaceae)及山龍眼科(Proteaceae)等物種。前者如桉樹、番石榴、瓶擦樹及澳洲茶等。後者就是帕洛娣(Protea),這是一種具有奇妙而美麗花朵的灌木。

特色濃郁的特洛皮(Telopea)園區,讓人眼花繚亂,特洛皮又名新南威爾士帝王花,屬於山龍眼科,象徵著榮耀與尊貴。原產於澳大利亞的新南威爾士州,因為宛似中國的牡丹,高雅華貴,被稱為澳大利亞牡丹。園內的沙土地裡,生長著花碩大,深紅色,似紅火球,艷若牡丹的特洛皮。特洛皮一九六二年被選為新州州花。它的圖案在新州大城小鎮隨處可見:建築物外觀、新州駕照上的圖案、火車上的圖案、植物學雜誌以及新州的橄欖球隊的命名。我在園中看到了在高大杉樹下生長著紅色和粉色的特洛皮,枝繁葉茂,花艷絢麗。這裡一個大的、長形特洛皮花壇,一邊是乳白色特洛皮,另一邊是紅色特洛皮,正當花開時節,艷若株株牡丹。

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◎ 園中素描

北路一帶有特有的瓦勒邁松(Wollemi Pine)。瓦勒邁松旁證了澳洲是真化石,活化石最豐富的大陸了。有人說托瑪山植物園是個花木愛好者“尋根的地方”我想也不會太過分。瓦勒邁松,古老而秀美。說古老,被稱作目前地球上最古老的“活化石”植物之一,“恐龍松”,存在於數百萬年前的恐龍時代。說秀美,它有秀美的樹冠,看似蕨類,螺旋形地排列在枝幹上的葉片,像巧克力泡沫似的奇特樹皮,開花時頂端長出雌球花或雄球花,長形綠色的果實,微風吹拂婆娑起舞。

舉目望去那陡斜沙岩上的瓦勒邁松,樹高達二十五至四十米。樹皮獨特,呈深褐色及多節。枝幹垂直,葉子扁平,螺旋形地排列。綠色錐形的種子,雄球是細長錐體。說明牌上還介紹了瓦勒邁鬆發現的始末:最早發現瓦勤邁鬆的人叫戴維‧諾博,是公園的農林督察,他愛好登山,通曉和分辨植物。一九九四年九月十日,當時二十九歲的他,在公園幽深山谷裡巡視時,發現了一種非常新奇的植物。他帶著標本回來祈望有人能分辨這種植物,但其後他經過分辨研究認為這是一種新奇的植物。由此,它的發現在植物學界產生了極大的轟動。因為瓦勒邁松是一種典型的活化石植物,此前一直認為這一物種早已滅絕,其中最早的化石可追溯至二億年前,最晚顯示這種植物的化石大約在二百萬年前。古樹逢春。托瑪山植物園裡觀賞瓦勒邁松,看著古鬆發現的文化背景,感到新奇美妙。

園內的桉樹品種多樣,老樹粗枝。進門林蔭夾道、高聳直達雲梢者,便是褐桉,又稱“褐色大桶”(Brown Barrel),儘管到處你都能看到桉樹,可是這裡得天獨厚雨量豐足,又處於火山土沖積地土層深厚而肥沃,高大罕見,多姿多彩,是稀有的標本。園內路旁兩行綠籬樹,是南半球山毛櫸(Southem Beech),也是特有的樹種之一。

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◎ 園中景致

園中有一小平台,中央有一個日晷(Sundial),平台對面是遊客中心(Visiter Centre),處於原來老植物園的中心點,劃分為內圈、外圈、內圈,從停車埸起,順斜坡直達遊客中心對開的石山及水塘。外圈則是直至貝爾的第一條街(Bell’s line of Rd)路邊。這外區為叢林區,包括松柏類、石楠和北美林木等。內圈卻是不可少的參觀點。遊客中心坐南向北,其東側順梯而下便是人人都想見識一下的帕洛娣花(Protea),它品種豐富,大都春夏秋開花。花式、花形直至顏色千變萬化,如火炬、如皇冠、如星星燦爛、如幻光輝耀。春秋二季花蕾嬌嬈,待到夏來花冠又如火山噴簿,中央如熔岩湧動能發射無比威力似的。

再順坡而行,便來到砌石花園(Rock Garden),面積頗大,這裡有世界各地名貴的石山花木,石山上部以遊客中心為軸建了一人工瀑布,沿斜坡層層跌水,形成一多彩的石山花木園。

順路東行前面一開闊草坡,散落著高大的松柏和各色賞葉樹,樹下羊腸小道轉入一涼亭、花棚。踩著枯葉沙沙作響,一陣緬懷的思念。這裡就是托瑪山早期的開發者艾菲(Effie)的故居。艾菲購進此地為七十多年前,與丈夫布魯內特(Brunet)先生(法裔)共同經營一個溫帶花木苗場。自布魯內特先生故逝後,艾菲女士便將苗場送給紐省,也同時留下給遊人一片歐洲農居風景線。

到藍山,看三女峰,遊覽托瑪山植物園,好似看到了藍山上的那一片絢麗的彩霞。

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