浅谈金钱可以给我们多少自由?

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现在很多人会说,钱在生活中占据着极高的位置。工作是为了钱,活着就是努力赚钱。有钱就有地位、身份,有钱可以满足自己的需要,甚至认为有钱就等于拥有自由……。我们需要拥有更多,因为我们现有的从来无法满足我们,买进新东西的喜悦不会持续太久,总是有更新的东西吸引我们。我们需要升级,因为总是有更好的机型,更大的电视、更时髦的车。物质主义使人们不得休息,总是告诉我们还有更好的在等着我们。我们需要订做,因为我们不得不相信这些东西对我们来说都是个人的,可以满足我们个别的需求。我们需要保险,如此才能确保我们的生活方式够安全。

一、有钱拥有自由吗?

人生在世,常常追寻自由,期望获得幸福,然而寻寻觅觅,始终得不到真正的自由。今天你欢天喜地,明天就可能忧心忡忡,这一刻你哈哈大笑,下一刻又可能痛哭流涕。这个无形忽高忽低的生活秋千,带着我们在快乐与悲伤、幸福与痛苦中挣扎摇摆,永不停息。

我听见人说,别人有钱,自己贫穷,哪能自由平安!有人说,钱很有用,有钱可买房、买车、买物,钱对我们日常生活确实有用,但如果满脑子是钱未必是好事。其实有钱的人,开始很高兴,高兴不久,失去了喜乐,因为身外之物,只能喜乐一时,不能长久自由平安。我听见有一位有钱的人,设摆大酒席,与家人、朋友大吃喝,正在兴高采烈时,忽然中风摔倒地上,送医院不治身亡。他的钱财对他已毫无用处,更谈不上自由平安。

二、钱财真的会给我们自由吗?

答案是否定的。物质主义是一种诈欺,是假神,它不断地提供获得却无法持续;崇拜这个假神会让你变得自私、负债、不得满足。

历史告诉我们,赫赫有名的拿破仑一世皇帝是法兰西帝国缔造者,卓越的军事家,野心勃勃的政治家。他有大权、有钱财,先后多次打垮了欧洲各个封建君主国组织的“反法同盟”,保卫了由法国资产阶级进行的法国大革命胜利果实,并在欧、非、亚各战场上,进行了对欧洲各封建国家的战争,削弱了欧洲大陆的封建势力。重要功绩还有他颁布了《拿破仑法典》,确立了资本主义社会的立法规范,至今还发挥着重要作用。他在欢庆胜利之后不久,被英、俄、奥、普等联军在滑铁卢战役打败。后失去了自由被流放至圣赫勒拿岛。 1821年5月5日,拿破仑在圣赫勒拿岛上病逝,终年52岁。

三、圣经对钱财与自由的教导。

圣经形容“自由”是一种可以获得却无法追求的东西,自由是一种来自上帝的礼物,祂应许给予我们需要的,而不是我们想要的;祂应许我们在追求梦想人生的过程中,要让我们从重担和沮丧中得释放。上帝提供的是祂计划要给我们的人生,而上帝也确实能够提供。

1.金钱是为用,但不要迷。

“只要有衣有食,就当知足。但那些想要发财的人,就陷在迷惑、落在网罗和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。”(提摩太前书六8-9)“有衣有食”代表生活基本的需要。因此只要有衣有食,就当知足,谁渴望发财,谁就掉进试探的网罗里,生发许多愚蠢、致死的欲念,这些欲念叫人沉入灭亡的深渊。一个人若以得到物质财富为人生的主要目标,他便会不择手段地谋取并强夺,结果就陷在罪恶中。金钱该有,但不要贪。欲望乃是一个无底洞,人若陷在里面,无论如何努力,都无法填满;人无论赚了多少钱,都不能满足想要发财的欲望。

2.贪财是万恶之根。

“贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。”(提摩太前书六10)“根”指根源。 “钱财”本身并不是万恶之源,“贪心”才是;钱财若能善于运用,甚至对我们的将来有很大的影响。迷恋钱财的人,在信仰上无法分辨是非轻重,容易离弃真道。无论你用任何的借口,想要发财终必导致灵魂悲惨的结局。若贪财,若以赚钱为人生首要目的,不择手段地赚钱,那么,许许多多的恶事必然顺应而生;在另一方面,若能善用钱财,又知足常乐,则许许多多的好事也会接踵而来。

信耶稣的人,一面应该有信心,只要勤劳工作,相信耶稣必会养活我们,使我们没有缺乏(参马太福音六25-33);一面却不可妄想靠神发财,因为“有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了”。若贪财,若以赚钱为人生首要目的,不择手段地赚钱,那么,许许多多的恶事必然顺应而生;在另一方面,若能善用钱财,又知足常乐,则许许多多的好事也会接踵而来。

福音的信息和“现金就是自由”的想法形成鲜明对比,却同样可以得着快乐。福音告诉人们要知足,对现有的感恩,然后我们才能给予,相信上帝会看顾我们;于是我们的焦点不再是自己的需要,而是上帝和我们周遭其他人的需要。耶稣在马太福音六章说,不要为这些事情忧虑,天父会看顾我们。

四、怎样处理财物?

发财几乎是人人皆有的欲望,许多人常说“恭喜发财”或“祝君发财”,认为是很吉利的话;但这对于基督徒来说,却是发人深省的,因为保罗在此把那想要发财之人的害处,提出了警告,那就是要“陷在迷惑,落在网罗,和许多无知有害的私欲里,叫人沉沦在败坏和灭亡中”(提摩太前书六9) 。并且说明了这些,是由于“贪财是万恶之根”的缘故,这样看来,贪爱钱财终为空虚,有百害而无一利。作基督徒的人,应当戒之才是;但是我们若按正道得财,而发财致富的人,那是未尝不可的。因为钱财本身并无罪恶,而我们又是取财有道,并无出于贪心,是用正当的方法变为富有,这倒是蒙神所赐福的。

关于财物处理的问题,保罗在此也建立一些正确的观念,那就是要人敬虔知足,便是大利。富人不要自高,也不要依靠无定的钱财,要在善事上甘心施舍,乐意的供给人,为自己积成美好的根基(提摩太前书六6-8)。此外圣经还有其它的教训,比如要在财物上分别为圣,不贪不义之财(约书亚记六18,19),要积财宝到天上(马太福音六19-21),将财物为主奉献,不放债取利,不受贿赂,以害无辜。在生活上应当乐天知足(马太福音六31-33),因为人的生命不在乎家道丰富。要以神的话语为灵粮,为能得着满足的喜乐(路加福音十二15),等等不一而足。这些美好的启示和教训,不仅给我们在财物处理运用上,有了正确的观念和方法;而且因之对于信德操守和灵命上,得着更深的培养,处处能荣耀神。

“钱财不是罪恶,贪财是罪恶”。金钱本身并无罪恶,乃在乎人们如何使用。如果把金钱作为我们的“奴仆”,善于运用,用于神的圣工上,那些金钱已经分别为圣,是善的而非恶的了。但假如我们成了金钱的奴仆,爱财如命,只为已用,甚至用金钱去作犯罪的事情,那些金钱便是恶的而非善的了。

保罗在这里提及“贪财”者的错误和痛苦:

1、陷在迷惑里。

2、落在网罗中。

3、落在许多无知有害的私欲里。

4、沉在败坏和灭亡中。

5、被引诱离了真道(提摩太前书六9-10节)。

6、用许多愁苦把自己刺透。

但他在另一方面又订下基督徒对于金钱的正确观念:

1、敬虔加上知足,便是大利。

2、空手来世,亦空手去世。

3、富人不可自高,也不可倚靠无定的钱财。

4、要在善事上富足。

这样看来,“财主”有两种:一种是拥有大量金钱和财物的,另一种是有大量行善的记录的。基督徒可两者兼而有之,最少也应作后者,有行善记录的人,积财于天。只拥有大量金钱而不行善或不将金钱为主使用的财主,在天上一无所有。

作者来自中国,现居悉尼

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